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Vatican - le 12/02/2013 à 11:54:00 Agence I.Media
A quoi ressemble le monastère où Benoît XVI va se retirer ?

Après avoir renoncé à sa charge d’évêque de Rome et donc de pape, Benoît XVI se rendra dans un premier temps dans le calme de la résidence d’été des pontifes à Castel Gandolfo, villa entourée de jardins luxuriants et protégée par de hauts murs, avec pour seul horizon la mer et les collines environnantes. Après l’élection de son successeur, une fois finis des travaux d’aménagement, il s’installera définitivement dans le monastère Mater Ecclesiae situé sur les hauteurs des jardins du Vatican, qualifiés par le pape “d’espace vital“, loin de toute agitation. Retour sur ce lieu unique en son genre qu’I.MEDIA a pu visiter par le passé.


©I.MEDIA/DE PECHPEYROU

Institution fondée en 1994 par Jean-Paul II (1978-2005), le monastère de construction moderne se situe à flanc de colline, en contrebas d’une tour accueillant des émetteurs de Radio Vatican. L’architecture est sobre et dépouillée, aux lignes épurées. Même si la pollution de Rome n’a que peu d’emprise à l’intérieur de l’enceinte du Vatican, les murs en briques commencent à avoir une patine typiquement ‘romaine’.

Entre 1994 et novembre 2012, le monastère cloîtré a successivement accueilli des religieuses clarisses, carmélites, bénédictines et visitandines. Au cours de son pontificat, Benoît XVI s’y est rendu à trois reprises.

Le monastère est ceint par une haute haie toujours verte et reste donc à l’abri des regards. Le portail est lui aussi hermétiquement fermé. A l’intérieur, sur la droite, se trouvent un petit potager et quelques arbres fruitiers, qui permettaient aux religieuses d’offrir au pape des légumes frais mais aussi des confitures qu’il affectionne tant.

L’édifice à proprement parler est de forme cubique et compte deux étages. La chapelle, de facture moderne, le jouxte sur la gauche. On peut y accéder de l’extérieur, au bout d’un petit couloir extérieur qui permet de réciter le chapelet à l’abri des intempéries. De là, on jouit d’une vue spectaculaire sur l’abside de la basilique Saint-Pierre, en contrebas, sur la ville de Rome et, à l’horizon, sur les sommets parfois enneigés des Apennins. Bref, un paysage qui ne manquera certainement pas de rappeler au pape sa Bavière natale.

La chapelle mesure environ 5 mètres sur 7. Sa décoration est sobre, l’autel est tourné vers le Nord-Est. A l’opposé se trouvait jusqu’à présent l’espace clos et séparé par une grille en bois où se tenaient les religieuses pour assister aux offices.

I.MEDIA avait eu l’occasion de participer à la célébration des Vêpres, présidées par un prélat de la Secrétairerie d’Etat, comme le veut la coutume. Quelques religieuses et des fidèles de passage sont également présents. L’assemblée ne compte alors pas plus d’une dizaine de personnes, sans compter les religieuses cloîtrées.

Benoît XVI a choisi le lieu le plus propice pour passer sa “retraite“, d’étude, de lecture et d’écriture : calme absolu - seul le murmure des fontaines environnantes est perceptible - flore et faune abondantes. Peut-être le pape aura-t-il l’occasion de pouvoir apprivoiser l’un des chats qui ont élu domicile au Vatican ? CP


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